お知らせ

サンデー毎日7月19日号は7月7日発売。

編集長後記

 観光客が多く訪れる米自治領サイパン島には、悲しい地名がある。バンザイ・クリフ(万歳の崖)とスーサイド・クリフ(自殺の崖)だ。

 サイパンには第二次大戦まで日本人が多く移り住んでいた。1944年6月から7月、日米の激しい戦闘で、民間人1万人以上を含む5万5000人の日本人が亡くなった。投降を拒み、「天皇陛下、万歳」と叫んで身を投げた邦人がいた。

 戦後60年の2005年6月、現在の上皇ご夫妻が「慰霊の旅」として当地を訪れ、バンザイ・クリフで海に向かって黙礼された。強い日差しに照らされたご夫妻の背中の向こうで、吹き上げる風に舞う数羽の海鳥の姿を覚えている。

(坂巻士朗)